web
statistics

Veroorzaken tekorten aan voedingsstoffen cravings naar bepaalde voedingsmiddelen?

Cravings worden gedefinieerd als intense, dringende of abnormale verlangens of verlangens. Ze komen niet alleen vaak voor, maar zijn misschien ook een van de meest intense gevoelens die je kunt ervaren als het om eten gaat. Sommigen geloven dat hunkeren naar voedsel wordt veroorzaakt door een tekort aan voedingsstoffen en zien het als een manier van het lichaam om dit te corrigeren. Anderen beweren dat, in tegenstelling tot honger, hunkeren vooral te maken heeft met wat je hersenen willen, in plaats van wat je lichaam eigenlijk nodig heeft. In dit artikel wordt onderzocht of specifieke tekorten aan voedingsstoffen hunkeren naar voedsel veroorzaken.

Voorondersteld verband tussen tekorten aan voedingsstoffen en hunkeren naar
Een groeiend aantal mensen gelooft dat hunkeren naar voedsel een onbewuste manier van het lichaam is om in een voedingsbehoefte te voorzien. Zij gaan ervan uit dat wanneer het lichaam een tekort heeft aan een bepaalde voedingsstof, het van nature hunkert naar voedingsmiddelen die rijk zijn aan die voedingsstof. Zo wordt het verlangen naar chocolade vaak toegeschreven aan een laag magnesiumgehalte, terwijl het verlangen naar vlees of kaas vaak wordt gezien als een teken van een laag ijzer- of calciumgehalte. Aangenomen wordt dat het bevredigen van je verlangens je lichaam helpt in zijn behoefte aan voedingsstoffen te voorzien en het tekort aan voedingsstoffen te verhelpen.

Kortom: Sommige mensen geloven dat hunkeren naar bepaalde voedingsstoffen de manier is van je lichaam om de inname ervan te verhogen, terwijl die voedingsstoffen misschien ontbreken in je dieet.

Tekorten aan voedingsstoffen die trek kunnen veroorzaken

In sommige gevallen kan hunkeren naar bepaalde voedingsstoffen duiden op een onvoldoende inname.

Pica
Een bijzonder voorbeeld is pica, een aandoening waarbij iemand hunkert naar niet-nutritieve stoffen, zoals onder meer ijs, vuil, aarde, wasgoed of maïszetmeel. Pica komt het meest voor bij zwangere vrouwen en kinderen, en de precieze oorzaak is momenteel onbekend. Men denkt echter dat tekorten aan voedingsstoffen een rol spelen (1, 2). Studies wijzen uit dat personen met symptomen van pica vaak een laag ijzer-, zink- of calciumgehalte hebben. Bovendien lijkt aanvulling met de ontbrekende voedingsstoffen het pica-gedrag in sommige gevallen te stoppen (3, 4, 5, 6). Studies rapporteren echter ook gevallen van pica die geen verband houden met een tekort aan voedingsstoffen, evenals andere gevallen waarin suppletie het pica gedrag niet stopte. Onderzoekers kunnen dus niet met zekerheid zeggen dat een tekort aan voedingsstoffen de oorzaak is van pica-gerelateerde hunkeren naar voedsel (6).

Natriumtekort
Natrium speelt een cruciale rol bij de handhaving van de vochtbalans in het lichaam en is noodzakelijk om te overleven. Daarom wordt vaak gedacht dat het verlangen naar natriumrijk en zout voedsel betekent dat het lichaam meer natrium nodig heeft. Mensen met een natriumtekort hebben vaak een sterk verlangen naar zout voedsel. Ook mensen van wie het natriumgehalte doelbewust is verlaagd, hetzij door diuretica (waterpillen), hetzij door lichaamsbeweging, melden over het algemeen een verhoogde voorkeur voor zoute voedingsmiddelen of dranken (7, 8, 9). In sommige gevallen kan een tekort aan natrium of een te laag natriumgehalte in het bloed de oorzaak zijn van het hunkeren naar zout. Het is echter belangrijk om te onthouden dat natriumtekorten vrij zeldzaam zijn. Een te hoge natriuminname komt zelfs vaker voor dan een te lage, vooral in ontwikkelde delen van de wereld. Dus als je alleen maar naar zout snakt, betekent dat nog niet dat je een natriumtekort hebt. Er zijn ook aanwijzingen dat het regelmatig consumeren van natriumrijk voedsel ertoe kan leiden dat je een voorkeur ontwikkelt voor zout voedsel. Dit kan leiden tot het verlangen naar zout in gevallen waarin extra natriuminname onnodig is en zelfs schadelijk voor je gezondheid (7, 8).

Kortom: Hunkeren naar zoute voedingsmiddelen en niet-nutritieve stoffen zoals ijs en klei kan veroorzaakt worden door een tekort aan voedingsstoffen. Dit is echter niet altijd het geval, en er is meer onderzoek nodig voordat er sterke conclusies kunnen worden getrokken.

Waarom tekorten misschien niet in verband staan met hunkeren

Trek in eten wordt al geruime tijd in verband gebracht met een tekort aan voedingsstoffen. Als we echter naar de bewijzen kijken, kunnen verschillende argumenten tegen deze “voedingsstoffendeficiëntie”-theorie worden aangevoerd. De volgende argumenten zijn het sterkst.

Cravings zijn geslachtsspecifiek
Volgens onderzoek worden het verlangen van een persoon en de frequentie ervan gedeeltelijk beïnvloed door het geslacht. Zo blijken vrouwen tot twee keer meer trek in voedsel te hebben dan mannen (9, 10, 11). Vrouwen hebben ook meer trek in zoet voedsel, zoals chocolade, terwijl mannen meer trek hebben in hartig voedsel (11, 12, 13). Degenen die menen dat tekorten aan voedingsstoffen hunkeren naar chocolade veroorzaken, stellen vaak dat hunkeren naar chocolade het gevolg is van een tekort aan magnesium, terwijl hartige spijzen vaak in verband worden gebracht met onvoldoende inname van natrium of eiwit. Er is echter weinig bewijs voor verschillen tussen mannen en vrouwen wat betreft het risico op een tekort aan een van deze voedingsstoffen. Eén studie meldt dat mannen over het algemeen 66-84% van hun aanbevolen dagelijkse hoeveelheid (ADH) magnesium binnenkrijgen, terwijl vrouwen ongeveer 63-80% van hun ADH binnenkrijgen (14). Bovendien zijn er weinig aanwijzingen dat mannen vaker een tekort aan natrium of eiwitten hebben dan vrouwen. Tekorten aan deze nutriënten zijn in ontwikkelde delen van de wereld zelfs zeer zeldzaam.

Beperkt verband tussen trek en behoefte aan voedingsstoffen
De aanname achter de “nutriëntentekort”-theorie is dat mensen met een lage inname van bepaalde nutriënten eerder hunkeren naar voedingsmiddelen die deze nutriënten bevatten (15). Er zijn echter aanwijzingen dat dit niet altijd het geval is. Een voorbeeld hiervan is de zwangerschap, tijdens welke de ontwikkeling van de baby de behoefte aan bepaalde voedingsstoffen kan verdubbelen. De hypothese van het “tekort aan voedingsstoffen” zou voorspellen dat zwangere vrouwen hunkeren naar voedsel dat rijk is aan voedingsstoffen, vooral tijdens de latere ontwikkelingsstadia van de baby, wanneer de behoefte aan voedingsstoffen het grootst is. Toch blijkt uit onderzoek dat vrouwen tijdens de zwangerschap eerder zin hebben in koolhydraatrijk, vetrijk en gemaksvoedsel dan in voedzame alternatieven (16). Bovendien ontstaat het verlangen naar voedsel meestal in de eerste helft van de zwangerschap, wat het onwaarschijnlijk maakt dat het veroorzaakt wordt door een verhoogde caloriebehoefte (17). Onderzoeken naar gewichtsverlies leveren extra argumenten tegen de theorie van het “tekort aan voedingsstoffen”. In een onderzoek naar gewichtsverlies meldden deelnemers die gedurende twee jaar een koolhydraatarm dieet volgden, veel minder trek in koolhydraatrijk voedsel dan deelnemers die een vetarm dieet volgden. Evenzo hadden deelnemers die in dezelfde periode een vetarm dieet volgden, minder trek in vetrijk voedsel (18). In een andere studie verminderden vloeibare diëten met een zeer laag caloriegehalte de frequentie van hunkeren naar voedsel (19). Als hunkeren naar bepaalde voedingsstoffen echt veroorzaakt zou worden door een te lage inname, zou het tegenovergestelde effect te verwachten zijn.

Specifieke en nutriëntarme voedsel verlangens
Cravings zijn over het algemeen zeer specifiek en worden vaak niet bevredigd door iets anders te eten dan het begeerde voedsel. De meeste mensen hebben echter de neiging om te hunkeren naar koolhydraatrijk en vetrijk voedsel, in plaats van naar voedzaam volwaardig voedsel (20). Het gevolg is dat de begeerde voedingsmiddelen vaak niet de beste bron zijn van de voedingsstof die gewoonlijk met de begeerte wordt geassocieerd. Zo wordt het verlangen naar kaas vaak gezien als een manier van het lichaam om te compenseren voor een onvoldoende calciuminname. Het verlangen naar voedsel zoals tofu zou echter eerder een calciumtekort verhelpen, omdat het tot tweemaal zoveel calcium per portie van 28 gram biedt (21). Bovendien zou men kunnen stellen dat mensen met een tekort aan voedingsstoffen er baat bij zouden hebben als zij hunkeren naar een grotere verscheidenheid van voedingsmiddelen die de vereiste voedingsstof bevatten, in plaats van naar één enkele bron. Het zou bijvoorbeeld effectiever zijn voor mensen met een tekort aan magnesium om ook te verlangen naar magnesiumrijke noten en bonen, in plaats van alleen chocolade (22, 23, 24).

Samenvatting: Bovenstaande argumenten leveren wetenschappelijk onderbouwd bewijs dat een tekort aan voedingsstoffen vaak niet de hoofdoorzaak van hunkeren is.

Andere waarschijnlijke oorzaken van je trek
Hunkeren naar voedsel wordt waarschijnlijk veroorzaakt door andere factoren dan een tekort aan voedingsstoffen. Zij kunnen worden verklaard door de volgende fysieke, psychologische en sociale motieven:

  • Onderdrukte gedachten: Bepaalde voedingsmiddelen als “verboden” beschouwen of actief proberen je verlangen om ze te eten te onderdrukken, versterkt vaak het verlangen ernaar (25, 26).
  • Context associaties: In sommige gevallen associëren de hersenen het eten van een voedingsmiddel met een bepaalde context, zoals het eten van popcorn tijdens een film. Dit kan leiden tot een verlangen naar dat specifieke voedsel de volgende keer dat dezelfde context verschijnt (26, 27).
  • Specifieke stemming: Het verlangen naar voedsel kan worden uitgelokt door specifieke stemmingen. Een voorbeeld hiervan is “troostvoedsel”, waarnaar vaak wordt verlangd als men een negatieve stemming te boven wil komen (28).
  • Hoge stressniveaus: Gestresste mensen hebben vaak meer trek dan niet gestresste mensen (29).
  • Onvoldoende slaap: Te weinig slaap krijgen kan de hormoonspiegels verstoren, waardoor de kans op trek toeneemt (30, 31).
  • Slechte hydratatie: Te weinig water of andere vloeistoffen drinken kan bij sommige mensen honger en hunkeren naar voedsel bevorderen (32).
  • Onvoldoende proteïne of vezels: Eiwit en vezels helpen je een vol gevoel te krijgen. Als je van beide te weinig eet, kun je hongeriger worden en meer trek krijgen (33, 34, 35).

Kortom: Onbedwingbare trek kan worden veroorzaakt door een aantal fysieke, psychologische of sociale signalen die niets te maken hebben met een tekort aan voedingsstoffen.

Hoe kan ik hunkeren verminderen?
Mensen die vaak last hebben van cravings, kunnen de volgende strategieën proberen om het hunkeren te verminderen. Om te beginnen kan het overslaan van maaltijden en het niet drinken van voldoende water leiden tot honger en hunkeren naar voedsel. Door regelmatig voedzame maaltijden te nuttigen en goed gehydrateerd te blijven, kan de kans op hunkeren naar voedsel dus afnemen (32, 36). Ook voldoende slaap en regelmatig deelnemen aan stressverlagende activiteiten zoals yoga of meditatie kunnen de kans op trek helpen verminderen (29, 30). Als er toch een hunkering opduikt, kan het nuttig zijn om te proberen de aanleiding ervan te identificeren. Als je bijvoorbeeld naar voedsel grijpt om over een negatieve stemming heen te komen, probeer dan een activiteit te vinden die hetzelfde stemmingsverbeterende gevoel geeft als het voedsel. Of als je gewend bent om naar koekjes te grijpen als je je verveelt, probeer dan een andere activiteit te ondernemen dan eten om je verveling te verminderen. Een vriend bellen of een boek lezen zijn enkele voorbeelden, maar zoek uit wat voor je werkt. Als een verlangen blijft bestaan ondanks je pogingen om het te elimineren, erken het dan en geef er aandachtig aan toe. Genieten van het voedsel waarnaar je hunkert terwijl je al je zintuigen richt op de smaakervaring, kan je helpen je verlangen te stillen met een kleinere hoeveelheid voedsel. Ten slotte kan een deel van de mensen die voortdurend naar bepaalde voedingsmiddelen hunkeren, daadwerkelijk aan een voedselverslaving lijden. Voedselverslaving is een aandoening waarbij de hersenen van mensen op bepaalde voedingsmiddelen reageren op een manier die vergelijkbaar is met de hersenen van mensen die verslaafd zijn aan drugs (37). Degenen die vermoeden dat hun hunkeren naar voedsel wordt veroorzaakt door voedselverslaving moeten hulp zoeken en mogelijke behandelingsopties vinden. In dit artikel vind je 11 manieren om trek te stoppen en te voorkomen.

Kortom: Bovenstaande tips zijn bedoeld om verlangens te verminderen en je te helpen ermee om te gaan als ze toch de kop opsteken.

Om te onthouden
Vaak wordt verondersteld dat hunkeren een manier van het lichaam is om de voedingsstoffen in balans te houden. Hoewel een tekort aan voedingsstoffen de oorzaak kan zijn van een hunkering naar een bepaald voedingsmiddel, is dit slechts in een minderheid van de gevallen het geval. Over het algemeen worden hunkerende trekjes eerder veroorzaakt door verschillende externe factoren die niets te maken hebben met het feit dat je lichaam om specifieke voedingsstoffen vraagt (met toestemming vertaald).

Help anderen gezonder te worden en deel dit artikel:
Send this to a friend